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ヴィーガン日本酒・焼酎「流觴」福島県只見町の焼酎メーカーの輸出に向けた挑戦

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日本酒・焼酎の「雪龍-Snow Dragon-」は、ブナ林と田園に囲まれた自然豊かな地、福島県只見町で生まれた流觴(りゅうしょう)初の商品です。

只見(ただみ)は、冬には大雪が降る豪雪地帯です。

そんな雪降る冬の静寂さと雪の華やかさの中に龍の力強さをイメージして作られたという「雪龍-Snow Dragon-」。
本記事では、そのこだわりについて紹介します。

日本酒・焼酎を世界へ

「雪龍-Snow Dragon-」を造られた合同会社ねっかは、2016年に設立、「地域の想いをかたちにし、楽しいを次世代へつなぐ」ことを理念に、只見を含む奥会津を盛り上げる取り組みをされています。

その中心的な事業として、ねっかは先祖代々引き継がれた土地で酒米を作り、ブナの原生林から湧き出る雪解け水で日本酒(輸出用限定)と焼酎を製造されています。
新しい取り組みにも熱心で、2021年5月には日本政府が認めた輸出用清酒製造免許を日本で初めて取得されました。

日本酒の世界発信に注力する会社haco style, LLC.は、そんなねっかが造る酒類の味わいに魅了され、そのお酒を輸出していきたいと考えられました。

そこで始まったのが流觴プロジェクトです。

流觴ロゴ

「流觴(りゅうしょう)」とは、中国から伝わった風雅な酒宴のこと。
そこから転じて、流觴プロジェクトは「お酒を愉しむこと」をコンセプトに掲げ、「国境を越えて1人でも多くの方に『流觴』のお酒を飲み、愉しい時間を過ごしてほしい」という想いで開始されました。

「雪龍-Snow Dragon-」はこのプロジェクトの最初の商品となり、香港で販売されています。

ヴィーガン認証の意義

雪龍はNPO法人ベジプロジェクトジャパンヴィーガン認証を取得されています。

日本酒と焼酎は元来、米と米麴、水が原材料です。
しかし、製品によっては滓下げ(おりさげ)というお酒のにごりを取る製造過程の工程で、動物由来の材料が使用される場合があります(滓下げの工程がない日本酒や、滓下げがあってもその材料が動物由来ではない場合もあります)。

ベジプロジェクトジャパンのヴィーガン認証は、原材料だけではなく滓下げの工程においても動物に由来するものが使用されていないことを示します。

ヴィーガンのライフスタイルを送る方の中には、この点に関しても気を遣う人もいますが、ヴィーガン認証があることでより安心して手に取っていただくことができるのです。

また現在、香港では日本酒の人気が高まり、日本酒の激戦地となっていると言われています。
この市場で差別化を図るためにも、ヴィーガン認証は一つのアピールポイントとなります。
(アジア経済ニュース「輸出専用日本酒で香港に挑む 免許1号、福島の焼酎メーカー」参照)

唯一無二の製造方法

さらに、「雪龍-Snow Dragon-」はその製造過程にもこだわりが隠されています。

そもそも、日本酒と米焼酎はどちらも米を原料とし、発酵工程を経て作られます。
一方焼酎は発酵後、蒸留を経て完成します。この工程が二つの味の違いを引き出します。

また日本酒と焼酎ではお米の精米歩合が異なる場合も多いですが、流觴プロジェクトでは一つの醪(もろみ:お米を発酵させたもの)で日本酒と焼酎を作り分けています。

これは他に類を見ない革新的な作り方なのだそうです。

日本酒は酸味と旨味のバランスがよく、クリスタルのような透明感と力強い味わいを楽しむことができます。

一方焼酎は、まるで日本酒のような華やかでほんのり甘い吟醸香がありながらも、ロック、水割り、ソーダ割りなど様々な飲み方を楽しむことができます。

「雪龍-Snow Dragon-」のシーズナルセットは日本酒と焼酎のそれぞれの香りと味わいを楽しむことができ、また「自分好みにブレンドして新しい味を見つけてもらいたい」という思いで、日本酒と焼酎のセットでの販売となっています。

また、流觴プロジェクトでは香港以外にもアメリカやスペインなど、販路の拡大を検討されています。
(アジア経済ニュース「輸出専用日本酒で香港に挑む 免許1号、福島の焼酎メーカー」参照)

福島県只見町発の、素敵なこだわりの詰まった和酒が世界中で楽しまれるようになる日も遠くないでしょう。

各種メディアでの紹介

ねっかの海外に向けた挑戦は、新聞やテレビなど多くの大手メディアでも取り上げられています。

「ねっか」や流觴プロジェクトの今後の更なる活躍に期待が高まりますね。

【流觴プロジェクトについて】
公式HP:https://ryusho1607.com/
公式Instagram:https://www.instagram.com/ryusho1607/
公式Facebook:https://www.facebook.com/ryusho1607

【合同会社 ねっか】
会社名:合同会社 ねっか
所在地:〒968-0603 福島県南会津郡只見町大字梁取字沖998
TEL:0241-72-8872
公式HP:https://nekka.jp
公式Instagram:https://www.instagram.com/nekkallc/
公式Twitter:https://twitter.com/Nekkallc
公式Facebook:https://www.facebook.com/nekkallc/

【haco style, LLC. 】
会社名:haco style 合同会社
所在地:〒120-0005 東京都足立区綾瀬2-33-6
公式HP:https://www.hacostyle.com/
公式Facebook:https://www.facebook.com/hacostyle/

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