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江戸時代から続く歴史ある酒造の焼酎「極楽」にヴィーガンの価値

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熊本県球磨郡にある林酒造場は、「極楽」という何とも有難い名前の焼酎を作る歴史ある酒蔵です。日本に4つしかない産地呼称が認められた本格焼酎ブランド「球磨焼酎」の27蔵あるうちのひとつでもあります。焼酎「極楽」シリーズには、極楽しず寝・原酒ごくらく・極楽 常圧蒸留 長期貯蔵・極楽 減圧蒸留・極楽三日月姫の涙・極楽しず馴・極楽しず玲・ひとよし女将桜があり、すべてNPO法人ベジプロジェクトジャパンヴィーガン認証を取得されています。

ストーリー性のある「極楽三日月姫の涙」は、熊本県湯前町のふるさと納税にもなっています。

ヴィーガン認証は、原料はもちろん加工過程においても動物に由来するものが使われていないお酒であることを伝えます。そのため、ヴィーガン認証マークが商品についているとヴィーガンの方でも安心して飲むことができます。筆者自身もヴィーガンであり、旅先でお土産やその土地のものを安心して購入することができないことがあります。鹿児島県のお土産といえば、焼酎が頭に浮かびますが、林酒造場の焼酎は筆者を含めてヴィーガンの方が心置きなく楽しめる優しい焼酎だと感じました。

江戸時代から続く伝統の味

林酒造場の創業はなんと江戸中期。現在蔵を守る15代目は、先代から継承した焼酎造りを守ることをこだわっている酒蔵です。創業時から湧き出る井戸水と伝承の技術に革新的技術を融合させ、米の自然で豊かな風味、コクと旨味の味わい深い焼酎造りを行なっているということです。

球磨焼酎とは

熊本の最南端に位置する人吉球磨は、九州山系の山々に囲まれた盆地にあります。盆地特有の寒暖差が激しい気候と風土が育む豊かな土地が、熊本でも有数の米どころを作り上げ、この米を使って極上の「球磨焼酎」が誕生しました。人吉球磨地域には、27の蔵元が蔵を構えています。杜氏たちの手で丹精込めて作られた球磨焼酎は、 芳醇な香りと深いコクが楽しめるのが特徴で、多彩な味のバリエーションを作り上げています。1995年には、人吉球磨で造られる米を原料とした焼酎が正式に「球磨焼酎」として国税庁の「地理的表示の産地指定」を受け、産地呼称が認められた本格焼酎となりました。なお、球磨焼酎の定義は「米(米こうじを含む。)を原料として、人吉球磨の水で仕込んだもろみを人吉球磨で単式蒸留機を持って蒸留し、びん詰めしたもの」です。

ヴィーガン認証を取得した商品

原酒ごくらく

一滴の水も加えない原酒そのまま最低3年以上寝かせた焼酎で、熟成感と独特の甘味と後キレそして香ばしい薫りが特長。昔ながらの球磨焼酎の味わいを頑なに守り続けている逸品です。

極楽 減圧蒸留

減圧蒸留法により華やかな香りとスッキリした味わいに。 フルーティでやわらかに甘い香り、きめ細かな口当たりであと切れがよい焼酎です。

極楽しず寝

江戸後期から昭和40年代初頭まで蔵で使われていた甕(千兵衛甕)を貯蔵用に復活させ、貯蔵したもの。長期熟成(写真は26年もの)。

上記商品をはじめとする極楽シリーズ(極楽しず寝・原酒ごくらく・極楽 常圧蒸留 長期貯蔵・極楽 減圧蒸留・極楽三日月姫の涙・極楽しず馴・極楽しず玲・ひとよし女将桜)がヴィーガン認証を取得されています。

「ひとよし女将桜」を実飲!

人吉の温泉旅館の11人の女将達がつどい、女将の会「さくら会」を結成。その女将達が厳選し造り上げた焼酎がこの女将桜です。人吉の名水と地元産米「ひのひかり」を原料とし、まろやかさとコクが特徴とされています。さくら会に加盟する旅館で販売されています。お酒好きであるもののなかなか焼酎は飲むことがない筆者が実際に飲んでみました!

アルコール度数が高い(25度)ので、慣れていない方は水割りやお湯割りにするのが良いかと思いました。筆者は、焼酎が苦手でなかなか口にしないのですが、芋や麦が苦手な方でも挑戦しやすい焼酎であると感じました。アルコール分の中にお米の風味をほのかに感じ、おでんや味噌田楽などあっさりとした和食に合いそうなお味です。焼酎が大好きな父は、お米の香りが引き立って飲みやすい、癖がなく甘みがあると言ってました。焼酎好きは、ロックで飲むと美味しいそうです。皆さんも熊本県の人吉を訪れた際には、是非「ひとよし女将桜」を飲んでみてくださいね。

可愛らしい見た目
ヴィーガン認証マーク付き

林酒造場の極楽シリーズは一部商品を除き、オンラインで購入可能です。また、都内でも提供店舗があります。お酒好きな皆さまは、是非ヴィーガンの焼酎を試してみてください!

【企業情報】
会社名:(有)林酒造場
所在地:〒868-0601 熊本県球磨郡湯前町下城3092
TEL:0966-43-2020
公式HP:http://www.gokuraku-shochu.jp/01/index.html
公式インスタグラム:https://www.instagram.com/gokuraku_hayasi_shuzo/

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